martes, 29 de abril de 2014

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Libro electrónico o e-book

El predecesor del libro electrónico actual fue la Enciclopedia Mecánica desarrollada por la española Ángela Ruiz Robles y patentada en 1949 en España. Tenía el tamaño de un libro y se abría como tal con dos partes a izquierda y derecha. Contenía diversos diccionarios, libros sobre las materias a tratar en las asignaturas así como sistema de iluminación propio, al cerrarla quedaba cerrada como un libro corriente. La idea era reducir el número de libros que los escolares debían llevar a la escuela así como hacer más interactivas y fluidas las clases. 

Otro desarrollo del libro electrónico se dio por Andries Van Dam de la Universidad de Brown que inventó el Hypertext Editing System que funcionaba con hardware especializado o el sistema Fress que se utilizaba con hardware de IBM. 

Estos primeros proyectos no consiguieron salir al mercado y solo fueron utilizados por gente especializada. Los dispositivos de libros electrónicos tal como los conocemos hoy se empezaron a introducir en el mercado en 1998 con modelos como el Rocket Book, el SoftBook o el Cybook Gen 1, mientras que la tecnología del libro de tinta electrónica se inventó en 1997 pero no se implementó en uno de estos dispositivos hasta el Sony Librie en 2004.



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sábado, 26 de abril de 2014

Cigarrillo electrónico

La primera patente data de 1963, la presentó el americano Herbert Gilbert, varias empresas estuvieron interesadas en su invento pero finalmente no se comercializó, su idea en aquellos tiempos en los que la mayoría de la gente no conocía los efectos perjudiciales del tabaco tenía una difícil salida comercial. 

40 años después el farmaceútico chino Hon Lik en 2000 comenzó su propio desarrollo de este tipo de cigarrillos después de que su padre muriese de cáncer de pulmón, inventó un dispositivo que calentaba el líquido que contenía la nicotina, esto producía un vapor simular al humo que se inhala en los cigarrillos, también propuso el uso de una sustancia química para diluir la nicotina e inventó un depósito de plástico que contenía el líquido y se doblaba como la boquilla de los cigarrillos. La empresa donde trabajaba le ayudó a crear el proyecto y en 2003 ya estaban a la venta, incluso una vez desarrollado el producto la empresa cambió su nombre por el de Ruyan que significa como fumar o parecido a fumar. Pronto se convirtió en un éxito en China y en pocos años este invento se ha implantado en la mayoría de países del mundo.



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jueves, 24 de abril de 2014

Meccano

Este popular juego de construcción fue inventado en 1901 por el inglés Frank Hornby en Liverpool. Su idea era enseñar los principios de mecánica básica por lo que llamó a su juego "Mechanics Made Easy" (La mecánica hecha fácil). Su invento contenía un kit de construcción consistente en piezas de metal perforadas con un sinfín de elementos usados en mecánica como ruedas, poleas, engranajes, ejes de movimiento o pernos, además también se incluían los elementos para montarlos como los destornilladores o las llaves inglesas. Aunque estas primeras piezas eran más bien toscas después se fueron refinando.

Su éxito fue tal que en 1907 Frank Hornby pudo crear su propia empresa llamada Meccano Ltd., patentó la marca Meccano (que era el nombre por el cual era más conocido) y creó una fábrica en Liverpool.



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martes, 22 de abril de 2014

Pastilla contra la disfunción eréctil

Esta pastilla fue patentada en 1994 por la empresa Pfizer. Se desarrolló en base a una sustancia química sintética llamada sildenafilo o citrato de sildenafilo conseguida en el centro de Sandwich en Inglaterra por un grupo liderado por Nicholas Terrett y Peter Ellis. En principio fue desarrollada para tratar la hipertensión y la angina de pecho y se probó por primera vez en Swansea, Gales. 

La pastilla no funcionó satisfactoriamente para su uso original pero sí para inducir la erección del pene por lo que que la empresa decidió comercializarla con este propósito en lugar del inicial. Cuatro años después de ser patentada se aprobó en Estados Unidos como fármaco para tratar la disfunción eréctil con el nombre de Viagra.



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sábado, 19 de abril de 2014

Implante mamario

El primer implante mamario que se conoce lo llevó a cabo el cirujano checo-alemán Vincenz Czerny en 1895. Lo hizo implantando tejido adiposo de la propia paciente, este fue extraído de un lipoma benigno que posteriormente se implantó en la mama para evitar la asimetría producida por una operación para extirpar un tumor. 

En tiempos modernos y después de intentos con implantes poco recomendables como los de marfil, de tejidos sintéticos o los de cartílago de buey entre otros, se volvió a intentar utilizar el propio tejido de la mujer para aumentar las mamas. En esta ocasión se hizo cogiendo tejido de la pared del tórax de la paciente, este tipo de operaciones fueron practicadas por los doctores Berson y Maliniac en la década de los 50. 

Los implantes de silicona fueron desarrollados por los cirujanos estadounidenses Thomas Cronin y Frank Gerow y fabricados por la Dow Corning Corporation. La primera intervención para implantarlos se produjo en 1963. Este implante tenía gel de silicona en el interior y estaba envuelto por un tejido de caucho con forma de lágrima, se fijaba con un parche de polietileno adjuntado a la parte trasera para que no se moviese.



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jueves, 17 de abril de 2014

Minifalda

Prendas parecidas a la minifalda ya aparecen en grabados o dibujos de culturas antiguas como en la romana, la antigua China y especialmente en el antiguo Egipto donde una prenda muy parecida era utilizada tanto por hombres como por mujeres. 

La minifalda tal como la conocemos hoy se inventó en 1964 por Mary Quant, aunque otros atribuyen su invento a Marit Allen o André Courreges, la cuestión es difícil de dirimir ya que por aquellos años muchos diseñadores empezaron a restar centímetros a las faldas. Mary Quant le puso el nombre que la haría popular en honor a su marca de coches favorita, Mini. Su popularización fue casi inmediata ya que a partir de 1965 poco después de su invención y en parte debido a la aparición de Jean Shrimpton, una modelo inglesa que se puso una de estas prendas para ir a la carrera de caballos de la Melbourne Cup de ese año, se empezó a incluir en los catálogos de alta costura como los de Yves Saint Laurent o Paco Rabanne.



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lunes, 14 de abril de 2014

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Cochecito de bebé

El primer cochecito del que se tiene constancia fue creado por William Knet en 1733 a petición del duque de Devonshire que quería un medio de transporte para llevar a sus hjios. El invento constaba de una especie de cesta en forma de concha con ruedas donde los niños se podían sentar, además se pensó para ser tirado por un pony o una cabra. 

Hasta más de 100 años después no se popularizó sobre todo gracias al estadounidense Benjamin Potter Crandall, su hijo Jesse Amour Crandall consiguió patentes debido a varias mejoras que incluían un freno, la posibilidad de plegharlo, y la introducción de elementos para poder colgar las sombrillas y paraguas alrededor de 1890. Por esa época en 1889 se inventó por William Richardson el carro que permitía dar la cara del niño al portador del carro además de la introducción de mejoras para que cada rueda se pudiera mover independientemente de las demás por lo que consiguió varias patentes. Otra mejora fue la de Owen Mclaren en 1965 que inventó el carrito totalmente cubierto para que no se mojase el interior y la introducción del aluminio para hacerlo más flexible.



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viernes, 11 de abril de 2014

Bolsa de agua caliente

Fue inventada tal como la conocemos hoy por el croata Eduard Pankala en 1903 fabricada ya en un principio con caucho natural o con PVC y fue llamada por su inventor Termofor. Fue el primer invento patentado de este inventor que posteriormente consiguió más de 80 patentes, uno de los más conocidos fue la pluma estilográfica de tinta sólida.

Anteriormente a este invento ya se utilizaban otro tipo de instrumentos para calentar las camas llamados calentadores de cama que eran una especie de instrumentos sellados de metal con agua caliente dentro parecidos a sartenes que a veces se envolvían en bolsas de tela suaves. Se utilizaban sobre todo en países europeos con inviernos duros.



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miércoles, 9 de abril de 2014

Tractor

Los primeros intentos de aplicar la máquina de vapor al trabajo agrícola fueron por parte de Richard Trevithick que en 1812 lo utilizó para impulsar una trilladora de maíz. En 1859 el ingeniero Thomas Aveling consiguió inventar un tractor primitivo autopropulsado modificando una máquina de vapor portátil anterior de Clayton y Shuttleworth que anteriormente se propulsaba mediante caballos. A partir de este invento en la década de los 60 se empezaron a utilizar para arar el campo utilizando dos de estas máquinas unidas con un cable y transportando un arado. Mann y Garrett en Inglaterra desarrollaron los tractores que incorporaban su propio arado. 

En 1892 John Froelich inventó el tractor con motor de gasolina en Estados Unidos en 1892 y adquirió la patente aunque la empresa que formó no consiguió resultar rentable. Dan Albone consiguió la primera popularización del uso de tractores con una patente de 1902 a partir de la cual creó una empresa llamada Agricultural Motors Limited. Vendió su invento con el nombre de Ivel Agricultural Motor y se fabricaron alrededor de 500 unidades, tenía una rueda delantera y dos traseras y permitía conducir distintos tipos de maquinaria agrícola.



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lunes, 7 de abril de 2014

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Rueda

Durante mucho tiempo se ha considerado que es un invento mesopotámico, aunque en la actualidad se estima que se pudo dar en fechas parecidas en el valle del Indo, en el Caúcaso y en el centro de Europa hace unos 5500 años, aproximadamente en el 3500 a.C.

La rueda más antigua que se ha recogido forma parte de la Cultura de las ánforas globulares en Centroeuropa, así como la representación más antigua de un carro de ruedas también se halla en Centroeuropa en la cultura Funnelbeaker.

En el segundo milenio a.C llegó a China y Escandinavia. En América también se tiene constancia de un desarrollo propio de la rueda en el II milenio a.C. en la cultura olmeca pero solo se tiene constancia de su utilización en la elaboración de juguetes para niños.



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viernes, 4 de abril de 2014

Whisky

Se cree que se inventó alrededor del siglo XV en Irlanda, el primer escrito donde se habla de esta bebida data del 1405 en los Anales de Conmacnoise, donde se habla de la muerte de un jefe por tomar aqua vitae, que es el nombre que se le da en estos escritos al whisky.

En Escocia en 1494 también se habla de esta bebida en el Exchequer Rolls (un tipo de documento fiscal de la corona) con motivo de un envio de malta de aproximadamente 500 kg por orden del rey James IV mandado al monje benedictino John Cor del monasterio de Lindores en Dunfermline, en este documento se especifica que es para el uso en la elaboración del aqua vitae. Con toda seguridad ya se había popularizado su consumo antes de esta fecha ya que en este envío se mandaba una cantidad con la que se podía elaborar unas 400 botellas.



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miércoles, 2 de abril de 2014

Control remoto

El primer control remoto fue inventado por Nikola Tesla, fue patentado en 1898 y demostrado públicamente en una exhibición en el Madison Square Garden donde gracias a este mecanismo controló un barco en miniatura que llevaba el nombre de telautomaton, mediante ondas de radio. 

En 1903 el español Leonardo Torres Quevedo consiguió una patente también para un sistema de control remoto en Francia, España, Gran Bretaña y Estados Unidos, el inventor llamó telekino a este aparato que se movía gracias a ondas electromagnéticas, lo presentó en la Academia de Ciencias de París haciendo una demostración experimental. Su idea le surgió pensando en conseguir un aparato que permitiese pilotar los aviones sin pilotos y evitar así las pérdidas humanas que se producían, sus primeros experimentos los hizo con un triciclo y consiguió hacer que se moviese atrás y adelante así como cambiar de dirección, más tarde lo probó en Madrid con barcos de miniatura a pequeñas distancias y en 1906 finalmente llegó su gran demostración ya que consiguió dirigir un bote desde la orilla en la Ría de Bilbao encontrándose a una distancia de más de 2 km. 



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