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martes, 2 de diciembre de 2014

Cañón

Fue una evolución de un arma antigua llamada lanza de fuego que se utilizaba en China desde 1132, estas eran construidas con papel y bambú. Estas armas se empezaron a hacer de metal entre el siglo XII y XIII, en 1326 ya aparecen descritas en un poema chino de Xian Zhang, aunque en 1288 ya se cree que habían sido utilizados por soldados chinos que estaban al mando del ejército mongol en Manchuria. 

En Europa se cree que una visión primitiva de un cañón se utilizó en el asedio de la ciudad de Metz en 1324. También en la batalla naval de Arnemuiden en 1338 se dice que el barco inglés Christofer contaba con tres cañones. En la primera batalla terrestre de la Guerra de los Cien años que se libró en 1346 en Crecy también se utilizaron aunque en esta batalla no fueron decisivos ya que eran artefactos muy primitivos, por lo que la acción de los arqueros fue más importante.



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martes, 25 de noviembre de 2014

Acorazado

Fue inventado por la armada francesa en 1859 cuando esta lanzó el Gloire, un buque de madera que tenía una hélice y un casco de madera recubierto por hierro. Los ingleses 14 meses después crearon el Warrior en respuesta a este invento. Sin embargo el primer lugar donde se empezaron a utilizar fue en Estados Unidos durante la Guerra de secesión norteamericana. Los soldados de la Confederación recuperaron un barco del bando de la Unión que había sido hundido. Este barco llamado Merrimack fue recubierto de láminas de hierro, le pusieron un espolón de hierro bajo la línea de flotación, le pusieron 10 cañones y le renombraron como Virginia. El 8 de marzo de 1862 entró en combate por primera vez hundiendo varios barcos de madera que bloqueaban el puerto. John Ericsson que trabajaba para la Unión también creo por esas fechas un acorazado llamado Monitor de menor tamaño y 2 cañones que entabló batalla contra el Merrimack al día siguiente y que acabó con este hundido aunque no por los cañonazos sino porque se abrió una vía de agua.



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domingo, 16 de noviembre de 2014

Catapulta


Su primer uso se cree que fue en Sicilia en la ciudad griega de Siracusa alrededor del año 400 a.C. Fue fomentada por su gobernador Dionisio en busca de nuevas armas. Se asemejaba a un arco gigantesco e inmóvil que necesitaba a varios hombres, y su proyectil era una gran piedra que se tiraba bien contra el muro de alguna ciudad o bien por encima de esta para que cayese dentro de la ciudad. La primera batalla donde se utilizó fue en el asedio de la ciudad de Motya, una fortaleza cartaginesa enclavada en la isla de Sicilia.




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jueves, 13 de noviembre de 2014

Arcabuz

Se cree que fue inventado alrededor del año 1450 en España o Alemania, a pesar de ello se cree que ya existían algún tipo de arma de fuego portátil precursora de el arcabuz en las Guerras Husitas que datan de 1420 o 1430. Su nombre proviene de una palabra holandesa que significa cañón de gancho. Poco después de la caída de Constantinopla en 1453 también se tiene el uso de arcabuceros en las guerras de Hungría contra los turcos otomanos en tiempos del rey Matías Corvino, calculándose que uno de cada 4 soldados reclutados para este ejército llamado Ejértico Negro eran arcabuceros. 

La primera batalla en la que fue decisivo el uso de este arma fue en la batalla de Cerignola en 1503 en territorio de lo que ahora es Italia. Allí los españoles al mando de Gonzalo Fernández de Córcoba venció al duque de Nemours con una estrategia en la que los arcabuceros estaban tras el foso y en varios trincheras que estaban delante de este detrás de los cuales estaban los piqueros esto dejó a la infantería y la caballería contraria a tiro por los arcabuceros lo que produjo muchas bajas en las cargas francesas.



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jueves, 7 de agosto de 2014

Cóctel mólotov

La primera utilización de este arma incendiaria se dio entre las tropas franquistas en 1936 para luchar contra los tanques rusos que apoyaban a los militares republicanos, se utilizaron por primera vez en la ofensiva republicana contra el bastión de Seseña. Se fabricaban con tarros de mermelada, en los que se introducía petróleo que se envolvía con telas de cortina o de una manta.

Sin embargo el nombre por el que se ha hecho popular proviene de la Guerra de Invierno entre la URSS y Finlandia, debido a un comunicado del Ministro de Asuntos Exteriores de la URSS donde dijo que no estaban bombardeando Finlandia sino mandando alimentos, a partir de aquí los finlandeses les pusieron el nombre satírico de paneras Molotov a las bombas rusas, y a las armas incendiarias que utilizaban ellos cócteles molotov ya que necesitaban una bebida para acompañar la comida. Los finlandeses refinaron el uso de este arma utilizando una mezcla de gasolina, alquitrán, queroseno y clorato de potasio y eliminaron la necesidad de quemar el artefacto antes de tirarlo ya que se incendiaba al romperse. Este arma fue tan popular que la empresa finlandesa Alko los produjo en masa llegando a fabricar 450.000 cócteles.



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viernes, 24 de enero de 2014

Máscara de gas

La primera patente de la máscara de gas se dio en Estados Unidos en 1847 por Lewis P. Haslett, la cual era todavía muy rudimentaria y apenas se fabricaron. Un invento más sofisticado fue el de Garrett Morgan en 1912 y patentado en 1914, se trataba de una capucha de lona que tenia dos tubos que llegaban hasta el suelo a la que se adherían esponjas húmedas para filtrar el aire que entraba por ellos, la inventó pensando en trabajos con riesgo de inhalaciones mortales como bomberos o químicos. 

En 1915 ya pensando más en sus usos en el campo de batalla James Garner inventó otro tipo de máscara de gas que fue usada por primera vez por las tropas británicas en la Primera Guerra Mundial. En 1944 el ejército estadounidense desarrolló las máscaras de gas modernas que estaban hechas de plástico y caucho, estos modelos simplificaban mucho su uso debido a sus pequeñas medidas y a que no llevaba tubos si no que llevaba un bote atornillado a un lado.



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sábado, 18 de enero de 2014

Dinamita

La inventó el sueco Alfred Nobel en 1867, obteniendo la patente en ese mismo año tanto en su país como en Inglaterra. Su invento fue posible gracias al descubrimiento de la nitroglicerina en 1846 de Ascanio Sobrero, un explosivo que era siete veces más potente que la pólvora aunque era muy volátil, de hecho su descubridor sufrió heridas graves debido a este explosivo. 

Alfred Nobel estuvo trabajando sobre este explosivo líquido para estabilizarlo y poder conseguir una ignición controlada. Consiguió esto último pero en el proceso de almacenaje y manipulación de la nitroglicerina murieron muchas personas entre ellos un hermano suyo lo que obligó a Nobel a resolver el tema de la estabilización del líquido. Finalmente lo consiguió mezclando este explosivo con arcilla en una relación de 3 a 1, así creó un polvo menos potente y más estable que la nitroglicerina, patentando el invento con el nombre de dinamita. Su éxito fue inmediato y en 1874 (siete años después de su invención) ya se producían más de 3000 toneladas en todo el mundo.



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miércoles, 15 de enero de 2014

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Carro de caballos

Su uso más antiguo se data aproximadamente en el 3000 a.C. en la antigua Mesopotamia. En principio parece que los carros eran tirados por bueyes o asnos, pero alrededor del 2500 a.C. se tiene constancia de que ya eran tirados por caballos ya que aparecen representados en una caja de madera llamada el estandarte de Ur. Estos carros estaban tirados por cuatro caballos, se utilizaban con fines bélicos y eran completamente de madera incluidas las ruedas. 

De Mesopotamia pasaron a otras culturas dónde también se utilizaron para la guerra, la introducción en Egipto se debió a la invasión por parte de los hicsos de este país en el cual se utilizaron este tipo de carros, lo que hizo que los egipcios lo adoptaran rápidamente a mediados del siglo XVI a.C. También en Grecia y Roma fueron utilizados, aunque Grecia no fueron utilizados ampliamente debido a su orografía, mientras que en Roma se utilizaron sobretodo en los desfiles triunfales y en los juegos del circo.



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martes, 10 de diciembre de 2013

Arpón

Es uno de los inventos más antiguos de la humanidad. En la República Democrática del Congo se han encontrado puntas de arpones que se cree que datan de hace unos 80000 años. Se encuentran también representadas focas arponeadas en las pinturas rupestres de la cueva Cosquer en Francia que datan de hace más de 16000 años.

En los tiempos modernos la innovación principal fue el invento de arpones explosivos, inventadas por el noruego Jacob Nicolai Walsoe que la intentó patentar en 1851, aunque no lo consiguió por problemas burocráticos. Otro noruego llamado Svend Foyn consiguió en base al anterior invento el arpón explosivo en forma de cañón y de fusil lo cual fue importantísimo para la caza comercial de ballenas que comenzó en aquellos años. 



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sábado, 7 de diciembre de 2013

Bomba atómica

Se consiguió gracias al Proyecto Manhattan puesto en marcha por el ejército de Estados Unidos. El proyecto estuvo bajo la autoridad de Leslie Groves y fue necesaria la colaboración de multitud de científicos, los más importantes de los cuales fueron Robert Oppenheimer, Enrico Fermi, Edward Teller, Hans Bethe, Richard Feynman, John von Nuemann, Robert Serber o Arthur Holly Compton. El proyecto llegó a emplear 130000 personas y costó unos 2000 millones de dólares.

La primera bomba atómica que se consiguió hacer explotar fue utilizada en el Trinity Test en Alamogordo el 16 de julio de 1945, y posteriormente se utilizaron en batalla en los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki. En el primer caso se utilizó la bomba llamada Little Boy que contenía uranio, mientras que la de Nagasaki contenía plutonio.



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domingo, 1 de diciembre de 2013

Tanque

El primer tanque lo desarrolló el ejército inglés gracias a un grupo de la Marina Real dirigido por Eustace Tennyson d'Eyncourt. El primer prototipo producido se puso en marcha en 1915 y llevaba el nombre de Little Willie, aunque el prototipo elegido para desarrollar los futuros tanques tenía el nombre de Mother. El primero utilizado en la batalla de Flers-Courcelette fue un modelo llamado Mark I armado con cañones y ametralladoras, se utilizó el 15 de septiembre de 1916.

Casi a la vez los franceses también desarrollaron sus propios tanques, consiguiendo un modelo que permitía girar completamente la torreta al igual que los tanques actuales y por tanto podía disparar en cualquier dirección y con el motor en la parte trasera, este modelo fue el Renault FT, también llamado posteriormente Renault FT-17. A pesar de esto los tanques no tuvieron una gran incidencia en la I Guerra Mundial, siendo en la II Guerra Mundial donde revolucionaron la táctica y la estrategia militar.



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sábado, 30 de noviembre de 2013

Lanzallamas

Existen dos antecedentes del lanzallamas moderno en la historia, uno es el fuego griego que se usaba a veces a través de una especie de lanzallamas que podía alcanzar a los barcos enemigos como se ve en una ilustración del siglo XI, aunque este fuego ya se utilizaba desde el siglo VII aproximadamente en el imperio bizantino. También en China se utilizaba algo parecido a este fuego griego, se expulsaba fuego mediante una especie de lanzallamas llamado Pen Huo Qi que aproximadamente fue inventado en el 919 d.C., aparece ilustrado en un manuscrito llamado Wujing Zongyao del siglo XI.

El lanzallamas moderno se atribuye al alemán Richard Fiedler que lo presentó al ejército alemán en 1901. Al parecer hizo varios modelos el más notable era uno que tenía un cilindro de 1,2 metros de largo dividido en dos compartimentos, el inferior contenía gas a presión en el compartimento inferior y el superior aceite inflamable. Se activaba mediante una palanca y su alcance era de unos 18 metros, se vaciaba todo el interior en un solo disparo. No se utilizó en la guerra hasta el 26 de febrero de 1915 en una ofensiva contra los franceses. Sin embargo el uso más amplio del lanzallamas se produjo durante la II Guerra Mundial cuando ya se había mejorado mucho las prestaciones de este tipo de armas donde no solo lo usaron los alemanes sino casi todos los países implicados en la batalla como Italia, Gran Bretaña, Estados Unidos o la Unión Soviética.



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jueves, 28 de noviembre de 2013

Avión de combate o caza

El primer caza funcional desarrollado para el combate aéreo fue el Vickers F.B.5. (Fighting Biplane 5) perteneciente a la serie Gunbus. Fueron desarrollados por la empresa británica Vickers y usados por el ejército inglés. Este modelo fue el primero operativo pero Vickers desarrolló varios modelos anteriores como el EFB1, el EFB2 o el EFB3 entre los años 1912 y 1914.

El FB5 contenía una ametralladora automática Lewis que estaba acoplada en la parte delantera de la barquilla. Casi inmediatamente se empezaron a usar en la Primera Guerra Mundial, el primero en entrar en acción despegó del aeródromo de Joyce y pertenecía al sexto escuadrón de la RFC, consiguió alcanzar a un avión alemán Taube, aunque no lo consiguió con la ametralladora ya que se quedó atascada sino usando una carabina con balas incendiarias. Pocos días después un modelo de este mismo avión tuvo que aterrizar en las líneas enemigas en territorio francés siendo capturado por los alemanes.



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sábado, 16 de noviembre de 2013

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Láser

En 1917 Albert Einstein ya estableció las bases de la emisión estimulada de radiación electromágnetica, basándose en trabajos de Max Planck.

El primer avance fue el máser que estaba basado en los mismos principios que el láser pero que funcionaba como un ampliador de la radiación de microondas y no de la luz visible, lo inventaron en 1953 Charles Hard Townes, James Gordon y Herbert Zeiger, otro grupo de científicos rusos Nikolay Basov y Aleksandr Prokhorov también contribuyeron a su mejora y desarrollo por lo que ganaron juntos el Nobel de Física en 1964.

Los militares americanos financiaron la búsqueda del láser debido a sus múltiples usos, varios grupos de científicos comenzaron a trabajar en conseguir uno, la mayoría lo intentaron conseguir trabajando con gases pero el invento llegó gracias a uno que funcionaba con cristal de rubí en 1960 inventado por Theodore Maiman, adelantándose así a otros grupos como los encabezados por Townes, Schawlow o Gould. El primer láser de gas se consiguió en el mismo año gracias a Ali Javan, William Bennett y Donald Herriott.



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sábado, 9 de noviembre de 2013

Revólver

Existen varios antecedentes de los actuales revólveres, el primero fue un invento chino que era un arma de fuego que contenía tres cañones dispuestos en triángulo, se utilizó durante la dinastía Ming en China (s.XIV-XVI). Alrededor de 1597 Hans Stopler en Nuremberg fabricó un arcabuz con un tambor rotatorio. En el siglo XVII se inventó un arma de fuego con seis cámaras por John Dafte. James Puckle en 1718 y Elisha Collier cien años después también patentaron armas con tambor giratorio, en el caso de la primera era más bien parecida a una metralleta.

El invento del revólver moderno fue debido a Samuel Colt en 1830 y lo patentó unos años después, se basó en la observación de un trinquete de barco que era una pieza metálica que sirve para subir el ancla y evita que vuelva a caer. El tambor tenía cinco cinco cámaras para poner la pólvora y las balas y giraba cada vez que se disparaba una de las balas. La fabricó y la comercializó él mismo, pero lo dejó hasta 1847 en la que recibió un pedido de los rangers de Texas de 1000 unidades, momento en que se decidió a alquilar un taller de maquinaria y las comenzó a fabricar en serie.



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sábado, 21 de septiembre de 2013

Pólvora

Se considera que se inventó en el siglo IX en China ya que ya se habla de ella en una obra llamada Zhenyuan Miaodao Yaolue, aunque la primera fórmula escrita de la que se tiene constancia es del siglo XI en un tratado militar llamado Zongyao Wujing y escrito por Zeng Gongliang, Ding Du y Yang Weide, estas fórmulas tenían poco salitre y con un nivel de nitrato entre 27-50 %. En este tratado también se especificaba las instrucciones para crear bombas y granadas. Se cree que se descubrió gracias a experimentos de alquimistas chinos.



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