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jueves, 17 de julio de 2014

Aerogenerador

El primer aerogenerador lo invento el estadounidense Charles Francis Brush, lo instaló en su propio terreno en Cleveland, el rotor tenía forma de rosa de los vientos y 144 palas, medía 17 metros de diámetro, y podía producir hasta 12 Kw. La energía producida se utilizó en el consumo de su mansión durante 20 años.

Otro de los pioneros fue el danés Poul La Cour que construyó varios aerogeneradores en 1904 en la escuela de Askov, estos eran mucho más eficientes que los de Brush y tenían cuatro o cinco palas. En 1940 la empresa danesa F. L. Smidth empezó a fabricarlos con 2 o 3 palas, estos últimos son los utilizados actualmente. En 1950 con un aerogenerador de 3 palas el danés Johannes Juul consiguió generar corriente alterna.



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martes, 15 de julio de 2014

Teflón

Fue inventado por Roy J. Plunkett en 1938 cuando trabajaba en la empresa Du Pont para desarrollar sustancias refrigerantes, buscaba la manera de crear tetrafluoretileno en grandes cantidades para ello lo metía en botellas, una de estas dejó de fluir el gas a pesar de que aún no había alcanzado el punto de vacío y por tanto contenía algún tipo de masa dentro, al serrar la botella para ver lo que pasaba se encontró con un material sólido y resbaladizo, el análisis posterior determinó que el hierro había actuado como catalizador a alta presión. 

En 1941 se patentó el PTFE o perfluoretileno y en 1945 se patentó la marca Teflon, nombre por el que es conocido este compuesto. Uno de sus primeros usos y el más famoso fue su utilización para fabricar sartenes antiadherentes creadas por Tefal y otros fabricantes, aunque se ha utilizado en multitud de otros usos como en la electrónica, en revestimientos de vehículos espaciales o en pinturas y barnices.



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Kevlar

Fue inventado por la química estadounidense de origen polaco Stephanie Kwolek en 1965. Esta científica trabajaba para la empresa DuPont que buscaba una nueva fibra fuerte pero de peso ligero para utilizar en los neumáticos, lo cual llevó a crear un polímero líquido-cristalino, sintetizando monomeros de parafenilendiamina y cloruro de tereftalolio. El disolvente original era la hexametilfosforamida aunque se sustituyó posteriormente. 

Esta fibra es muy resistente incluso a temperaturas extremas y se ha utilizado para múltiples usos después que DuPont lo comercializase a partir de 1972. Se utiliza en la criogenia, para fabricación de objetos defensivos como en los carros de combate, en cascos de combate o en trajes antibalas, o para prendas de equipos deportivos entre muchos otros usos.



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jueves, 29 de mayo de 2014

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Termo

El proceso por el que se rige el termo lo inventó el químico escocés James Dewar en 1892, a partir de dos cámaras de latón una encerrada en la otra creó un vacío parcial de aire en el espacio que quedaba entre las dos para mantener la temperatura del contenido estable, en su caso lo utilizó en un experimento para determinar el calor específico del elemento paladio. 

Uno de sus empleados que trabajaba soplando vidrio patentó en 1903 el recipiente aprovechando que su jefe no lo había patentado, pensó que podría ser utilizado para mantener alimentos fríos, especialmente las bebidas. Así el alemán Reinhold Birger pudo crear una empresa llamada Thermos Gmbh que comenzó a comercializar el producto.


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sábado, 24 de mayo de 2014

Central nuclear

La primera vez que se usó la energía eléctrica a través de un reactor nuclear fue en Oak Ridge, Estados Unidos, en 1948 gracias al reactor X-10 Graphite Reactor, se utilizó para alimentar una bombilla. En 1951 en la estación experimental EBR-1 en Arco se volvió a probar de nuevo con éxito la generación de electricidad mediante un reactor, la prueba fue a mayor escala que la anterior de Oak Ridge. 

Sin embargo la primera central nuclear empezó a operar en la ciudad de Obninsk en la Unión Soviética donde había varios centros de investigación, generaba una potencia de 5 megavatios que podía abastecer a 2000 hogares. La primera central nuclear a gran escala y para fines comerciales fue inaugurada en 1956 en la planta de reprocesamiento de materiales nucleares de Sellafield situada cerca de la población de Seascale y llevaba el nombre de Calder Hall, la cual era capaz de producir 50 Mw con su primer reactor Magnox. Su uso principal al principio fue la creación de plutonio para fines militares que se combinó con la producción de electricidad.


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jueves, 15 de mayo de 2014

Rascacielos

Hay edificios de la Antigüedad que ya tenían unas dimensiones mayores a las de muchos rascacielos actuales, el ejemplo más claro es el de las grandes pirámides de Gizeh, especialmente la Gran Pirámide de Keops que mide más de 150 metros. El término rascacielos se empezó a utilizar para edificios modernos que sobresalían de la altura habitual de los edificios que lo rodeaban, también va ligado al uso de nuevos materiales para su construcción como el hierro, el acero o el hormigón armado y a unos diseños asociados al estilo de la Escuela de Chicago, así como a otras innovaciones clave como el ascensor.

El primer edificio al que se le concedió este nombre fue el Home Insurance Building que estaba en Chicago y que se construyó en 1884, tenía 10 pisos y la estructura estaba fabricada parcialmente en acero que ayudaba a soportar el peso de los muros exteriores, fue diseñado por William Le Baron Jenney y medía 42 metros. En 1889 el edificio Tacoma también en Chicago introdujo el metal remachado en la estructura del edificio en vez del atornillado. En 1890 el Rand McNally Building fue el primero que tuvo una estructura plenamente de acero, resolviendo algunas cuestiones técnicas que no lo habían permitido hasta entonces. Estos tres edificios no existen actualmente.



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martes, 13 de mayo de 2014

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Plástico

El plástico en su sentido estricto (polímero derivado del petróleo) fue inventado por el inglés Alexander Parkes en 1856, este le puso el nombre de parkesina, lo hizo a partir de celulosa, ácido nítrico y disolvente, en 1862 se presentó en la Gran Exposición Internacional de Londres y en 1866 creó una empresa a partir de este invento que no funcionó debido a la mala calidad del producto.

El estadounidense John Wesley Hyatt inventó en 1860 el celuloide, un material muy parecido a la parkesina ya que ambos contenían celulosa. Este plástico cuyo uso más importante posteriormente sería en su aplicación a la fotografía y a las películas de cine, se inventó como parte de un concurso para sustituir el marfil en las bolas de billar presentado por un fabricante llamado Phelan and Collarder. Hyatt lo patentó en 1869 después de conseguir estabilizar el producto y creó una empresa llamada Albany Dental Plate Company que empezó a utilizarlo para fabricar entre otras cosas bolas de billar, teclas de piano y dientes postizos.

Otro inventor inglés Daniel Spill denunció a Hyatt ya que también había inventado un plástico parecido llamado Xylonite, finalmente el juez no estableció ni a Hyatt ni a Spill como el inventor sino a Parkes, aunque permitió que Hyatt que lo siguiera produciendo.



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miércoles, 2 de abril de 2014

Control remoto

El primer control remoto fue inventado por Nikola Tesla, fue patentado en 1898 y demostrado públicamente en una exhibición en el Madison Square Garden donde gracias a este mecanismo controló un barco en miniatura que llevaba el nombre de telautomaton, mediante ondas de radio. 

En 1903 el español Leonardo Torres Quevedo consiguió una patente también para un sistema de control remoto en Francia, España, Gran Bretaña y Estados Unidos, el inventor llamó telekino a este aparato que se movía gracias a ondas electromagnéticas, lo presentó en la Academia de Ciencias de París haciendo una demostración experimental. Su idea le surgió pensando en conseguir un aparato que permitiese pilotar los aviones sin pilotos y evitar así las pérdidas humanas que se producían, sus primeros experimentos los hizo con un triciclo y consiguió hacer que se moviese atrás y adelante así como cambiar de dirección, más tarde lo probó en Madrid con barcos de miniatura a pequeñas distancias y en 1906 finalmente llegó su gran demostración ya que consiguió dirigir un bote desde la orilla en la Ría de Bilbao encontrándose a una distancia de más de 2 km. 



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viernes, 28 de marzo de 2014

Rotativa o máquina de impresión rotativa

La inventó en 1843 el estadounidense Richard Hoe para acelerar el proceso de impresión de los periódicos, ya que por entonces se utilizaba un proceso de impresión en un tipo plano, puso los tipos de plomo en un cilindro giratorio que permitía imprimir rápidamente la hoja. La perfeccionó en 1846 y en 1847 consiguió la patente en los Estados Unidos, consiguiendo su uso comercial ese mismo año, los primeros periódicos en utilizarla fueron el Baltimore Sun y el Philadelphia Public Ledger que podían alcanzar el volumen de 8000 hojas impresas por una cara en una hora. 

Esta primera máquina solo imprimía una cara de la página, con el tiempo la propia compañía de Hoe fue añadiendo mejoras como la utilización de varios cilindros y las cuchillas para cortar las hojas, lo que mejoró aún más la rapidez del proceso y la posibilidad de imprimir a dos caras. Gracias a estas mejoras en 1871 se fabricó una que podía imprimir 18000 periódicos de ocho páginas por hora. En 1893 consiguió fabricar la primera rotativa en color.



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miércoles, 19 de marzo de 2014

Vulcanización del caucho

Se considera su inventor al americano Charles Goodyear que lo consiguió según su propia versión en 1839 haciendo experimentos con caucho sometido al calor, en los cuales se dio cuenta de que una parte se carbonizaba pero en las zonas limítrofes con el caucho carbonizado se encontraba una porción curada en vez de carbonizada. 

Aún así el primero en patentar el proceso de vulcanizado fue Thomas Hancock en Inglaterra en 1843, mientras que Goodyear consiguió la patente en 1i44 varias semanas después en Estados Unidos. Se cree que Hancock podía haber estudiado muestras de caucho vulcanizado por Goodyear lo cual le había dado la idea, aunque también se dice que él ya había estado trabajando mucho antes en la vulcanización por azufre antes de examinar esas muestras.


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jueves, 13 de marzo de 2014

Gramófono

Fue patentado por el alemán Emile Berliner en 1887 en Inglaterra. Su primer gramófono apenas se diferenciaba del fonógrafo patentado 10 años antes por Thomas Edison, pero finalmente mejoró el aparato sobretodo con la introducción de discos en vez de cilindros.

Se trataba de un sistema de registro que grababa con una púa de movimiento lateral sobre un disco de zinc revestido de cera en una solución de bencina. Este disco se sumergía en un ácido crómico que sellaba la ranura donde la púa había eliminado el recubrimiento. Una vez hecho esto se procedía a hacer pasar la misma púa por el recorrido grabado haciendo así posible mediante un diafragma y un amplificador el sonido grabado. Su invento se empezó a comercializar como juguete pero en 1895 creó su propia empresa llamada Beliner Gramophone Company para un uso profesional.



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martes, 11 de marzo de 2014

Fonógrafo

El fonógrafo fue el primer aparato en reproducir sonidos, anteriormente a este invento se había conseguido hacer 2 aparatos para grabar el sonido pero no fueron capaces de reproducir lo que habían grabado, el más antiguo fue el fonoautógrafo que se inventó 1857, mientras que el paleófono se inventó 20 años después en 1877.

Thomas Alva Edison inventó el fonógrafo el mismo año que el paleófono, mientras que la patente se le concedió al año siguiente  Lo inventó trabajando en un método automático de grabación de mensajes telegráficos en un disco de papel puesto sobre un plato giratorio. A partir de esto surgió la idea de crear una máquina que reprodujese el sonido, el invento final consistía en un cilindro provisto de ranuras puesto sobre papel de estaño que registraba los movimientos del diafragma, y que después el mismo reproducía leyendo lo grabado en el papel. El primer mensaje reproducido fue María tenía un corderito. A partir de este invento se inventaría el gramófono 10 años después, éste sería finalmente el objeto que tuvo más relevancia comercial y que se impuso como reproductor de sonido hasta los años 50.



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viernes, 7 de marzo de 2014

Turbina hidráulica

En el imperio romano ya existían este tipo de máquinas, en la actual Túnez se encontraron dos de estas máquinas que datan del III o IV siglo d.C. Se encontraban en la parte inferior de un pozo circular y tenía cuchillas angulosas. 

En los tiempos modernos el primero en crear una fue Johann Segner a mediados del siglo XVIII en el imperio austrohúngaro, fue la precursora de las turbinas que vendrían más tarde y aún se siguen utilizando para diversos trabajos. Se considera a James Francis el inventor de la turbina moderna ya que mejoró las turbinas precedentes y llegó a conseguir una eficiencia de más del 90 por ciento. Su modelo es de flujo radial ya que el agua fluye desde el exterior de la circunferencia hacia el centro.



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miércoles, 5 de marzo de 2014

Fax

El primero en conseguir mandar señales mediante un fax fue el escocés Alexander Bain en 1843  Funcionaba a partir de dos péndulos sincronizados que escaneaban línea por línea un mensaje que después se transmitía mediante pasadores metálicos en un cilindro, utilizaba una sonda eléctrica que transmitía los impulsos. La máquina receptora imprimía la copia en un papel impregnado con una solución química similar a la empleada en el fax. A partir de este trabajo Frederick Bakewell mejoró el invento pocos años después y consiguió construir su propia máquina de fax. Estos dos primeros inventos no llegaron a reproducir imágenes de gran calidad debido a la desincronización entre la máquina receptora y la transmisora. 

El primer fax comercial fue inventado por Giovanni Caselli al que bautizó con el nombre de pantelégrafo, este consiguió mejorar las condiciones para sincronizar el receptor y el transmisor mediante un nuevo sistema electroquímico y un nuevo aparato de sincronización que consistía en un reloj de regulación, trabajaba de forma parecida al invento de Bain pero su sincronización era mucho más exacta. Las primeras pruebas de envío a grandes distancias se hicieron entre París y Amiens (140 km) y entre Marsella y París (800 km), en 1865 se estableció el primer servicio de fax comercial entre Lyon y París.

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miércoles, 26 de febrero de 2014

Nave espacial tripulada

Se inventó en el año 1960 dentro del programa espacial soviético, la nave utilizada fue la Vostok 3KA que fue lanzado junto al cohete Vostok-K, se utilizaba dentro del programa Vostok 1 dirigido a conseguir mandar el primer hombre a la órbita. Fue apodado Sharik que en español significa bolita. Hubo dos modelos previos llamados Vostok 1K y Vostok 2K que habían sido utilizados para el programa de satélites espía rusos.

La nave Vostok 3KA era una esfera de 2,3 metros, en su primer vuelo tripulado llevó a Yuri Gagarin a orbitar en torno a la tierra durante poco más de una hora, fue lanzada desde el cosmódromo de Baikonur en 1961. Los controles estaban al mando del personal terrestre y de los sistemas automáticos de la propia nave, aunque tenía la capacidad de ser usada por el propio Gagarin los controles de pilotaje fueron deshabilitados por motivos de seguridad.



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sábado, 15 de febrero de 2014

Detector de partículas

Fue inventado por el alemán Hans Geiger con la ayuda Ernest Rutherford, en 1908 en la Universidad de Manchester consiguió practicar una técnica experimental para la detección de partículas alfa. El mecanismo de ionización que utilizaba se había inventado unos años antes por John Sealy Townsend. 

El aparato en sí no fue inventado hasta 1928 por el propio Geiger y un estudiante de su doctorado llamado Walther Múller, los cuales desarrollaron un tubo sellado llamado Geiger-Müller que se convertiría en el llamado contador Geiger-Müller o contador de Geiger, este podía detectar varios tipos de partículas. Su funcionamiento consiste en un tubo lleno de gases como el helio, el neón o el argón con halógenos a presión baja lo que conduce una carga eléctrica cuando una partícula entra el contacto con el gas. Además este tubo tiene la propiedad de amplificar el efecto de la ionización produciendo una corriente que se puede medir electrónicamente. A partir de 1947 se empezó a utilizar un tubo de halógeno inventado por Sidney Liebson que acabó sustituyendo totalmente el original.


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jueves, 13 de febrero de 2014

Micrómetro

Lo inventó el inglés William Gascoigne en torno al año 1640. En principio se utilizó para mejorar la precisión de la medida de distancias angulares entre las estrellas y para saber los tamaños relativos de los objetos celestes.

Lo inventó de manera casual trabajando con lentes en las que casualmente se encontró con una tela de araña que se quedó en el punto focal combinado de las dos lentes, esto lo utilizó como patrón  y consiguió ajustar el punto del centro de campo de visión mediante cables cruzados en un telescopio, con esto y un sextante fabricado por él se podía ajustar la separación de dos puntos mediante un tornillo que podría medir el tamaño de la imagen encerrada en ellos.

Mucho después Jean Laurent Palmer en 1848 consiguió fabricar un tornillo micrométrico de mano, basado en un invento anterior de Henry Maudslay que utilizaba un tornillo de banco. A este micrómetro también se le dio el nombre de tornillo de Palmer. En 1867 Brown & Sharpe empezaron a vender este objeto en masa, especialmente en los países de habla inglesa.



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viernes, 7 de febrero de 2014

Holografía o holograma

La inventó Dennis Gabor en 1947, consiguió dar con el invento intentando mejorar la resolución de los microscopios electrónicos. Pensó que dividiendo los haces de luz en dos, uno dirigido sobre los objetos a analizar y otra reflejada en un espejo cercano, la imagen formada por el patrón de interferencia entre las dos ondas cruzadas se podía plasmar en una película fotográfica y después de aplicar de nuevo la luz se podía ver una imagen tridimensional. Sus logros prácticos no fueron tan prometedores ya que no consiguió imágenes muy nítidas, aún así consiguió hacer las primeras imágenes holográficas con el uso de una lámpara de mercurio y dirigiendo los haces de luz a través de pequeños agujeros. Posteriormente a partir de los trabajos de Gabor, Emmet Leith y Juris Upatnieks conseguirían la primera imagen hológrafica tridimensional.



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lunes, 3 de febrero de 2014

Giroscopio

Los giroscopios han existido en multitud de civilizaciones pero solo se utilizaban como objeto de entretenimiento. La primera vez que se utilizó como un instrumento fue en 1743 inventado por John Serson, se le dio el nombre de Whirling's Serson (torbellino de Serson), era una especie de peonza que fue utilizada para ubicar el horizonte en condiciones de niebla.

Posteriormente Johann Bohnerberger en 1817 inventó un aparato mucho más parecido a los giroscopios actuales que el llamó simplemente "Máquina". Foucault oyó sobre estos instrumentos y fabricó uno en 1852, lo adoptó para la demostración de la rotación de la  tierra lo cual le dio su actual nombre derivado del griego que significa ver la rotación o ver el giro, posteriormente este tipo de objetos fue ampliamente introducido en la navegación marítima y aérea.



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miércoles, 29 de enero de 2014

Autómata biomecánico

Aunque hay muchos autómatas anteriores en la historia, el primero en inventar un autómata que recreaba algunas de las funciones biológicas fue el francés Jacques de Vaucanson en 1737, su primer autómata fue llamado El Flautista y conseguía reproducir canciones con una flauta, además su aspecto era muy realista debido a su tamaño natural y a que tocaba sentado en una roca. Lo presentó en la Academia de Ciencias francesa en 1738.

Debido a su éxito se dio a elaborar otros autómatas más sofisticados, inventó otro flautista que además tocaba la pandereta, llegando a un movimiento de los dedos y los labios prodigiosos tanto que el inventor decía que tocaba mejor que un humano. Otro de sus inventos fue el pato que imitaba multitud de funciones de los patos reales, como batir las alas, comer cereales, nadar e incluso defecar, este fue su invento más complejo ya que solo las alas contenían más de 400 piezas móviles. Se presentaba sobre un pedestal y el mecanismo interno estaba a la vista. Lamentablemente Vaucanson perdió su interés por los autómatas y sus tres creaciones más importantes fueron destruidas durante la Revolución Francesa.


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